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吃螃蟹者:率先应用3D打印技术的10家公司

比邻三维2014-03-27行业动态 389

如今,3D打印技术作为一种革命性的制造技术日益进入企业管理者的视线,从老牌的大型公司到初创的小企业,越来越多的公司开始利用3d打印机开发新产品、改进现有产品,以及并改善他们的业务流程。在可以预见的将来,3D打印技术必将成为人类社会的主流制造技术之一。为了让读者有个直观的感受,编制了10家有代表性的企业,这些企业均根据自己的业务特点应用3D打印技术获得了令人瞩目的成功:

1、通用电气(GE)

通用电气在3D打印制造领域投入了巨资,该公司希望其下一代Leap喷气式发动机能直接使用3D打印技术制造燃料喷嘴。预计这些燃料喷嘴的数量超过85,000个。3D打印直接制造的燃料喷嘴可以一次成型,无需组装、焊接,所以比用传统工艺制造的产品更坚固、更轻。不过,GE当前面临的主要问题是,3D打印的制造速度还不够快。GE去年收购了专业的3D打印技术公司Morris Technologies,该公司创立者Greg Morris成为负责GE 公司3D打印业务的主管。GE公司希望扩大3D打印在其制造系统的应用范围。他们已经有超过300台的3D打印机而且GE航空集团希望到2020年能够生产10万件增材制造(即3D打印)零部件。

2、波音公司

波音公司是3D打印技术的早期采用者之一,已经在10多种军事和商用飞机产品上使用了超过20,000个3D打印的零配件。波音787梦想飞机上有30个3D打印的部件,包括空气管道和铰链。使用Stratasys的3D打印机,波音还打印了整个机舱。该公司还出资支持英国谢菲尔德大学和诺丁汉大学的3D打印研究项目,这些项目的主要研究方向就是航空航天和其它制造领域中3D打印技术的应用。

3、福特公司

福特用3D打印机为2015年款的福特野马制造发动机罩

福特汽车公司从上世纪80年代起就开始使用3D打印技术。最近该公司的网站上宣称,他们刚刚用一台3D打印机打印了第50万件零部件,即全新野马的发动机罩。福特公司称,开发这样一个零部件,传统方法需时四个月50万美元,但使用3D打印,同样的零部件只需要四天时间和3000美元。

今年的情人节,福特公司与3D Systems公司的糖实验室(Sugar Lab)合作,用巧克力和糖打造出了可食用的2015年款野马车模。该公司计划在不久的将来采用以砂为材料的3D打印技术和金属直接3D打印技术。

4、耐克

在最近的财政季度,耐克报告了13%的增长。该公司首席执行官Mark Parker曾表示,3D打印技术大大加速了该公司的增长。耐克为2014年超级碗制作了3D打印的球鞋--耐克蒸汽激光爪(Vapor Laser Talon)。耐克使用选择性激光烧结技术设计开发了这款球鞋的鞋底和鞋钉。随后又推出的耐克汽碳精英版(Vapor Carbon Elite)跑鞋也是使用3D打印技术进行开发的。该公司表示,它已计划其在未来的产品开发中扩大使用3D打印技术,但没有透露细节。

5、美国珍珠(American Pearl)

您能设计属于自己的订婚戒指吗?美国珍珠公司帮您回答:可以。美国珍珠公司的客户可以在线选择指定的金属材料、宝石、或钻石与设计样式,并在网上订购。美国珍珠的CAD / CAM 软件平台会即时输出一个3D模型文件,该文件精确地反映了客户的需求。然后,该公司的3D打印机根据模型文件打印出首饰的蜡模。公司把客户选择的金属倒入这个数字化设计的精确模具。最后,由珠宝专家将指定规格的宝石嵌入戒指。由于在高端珠宝设计中削减了大部分的劳动力(和犯错的可能性),美国珍珠3-4天即可将首饰送到顾客手中,而且价格也会比其竞争对手更便宜。

6、DIY Rockets

去年, 一家名为DIY Rockets的航天公司为了降低太空探索成本,使用众包(crowdsourcing)模式,发起了一场使用Sunglass云计算平台设计开发3D打印火箭发动机的个人比赛。唯一的规则是,该设计必须是开源的,而且参与者必须展示其相应的商业案例。据了解,这场比赛2013年7月宣布结果,最后最佳火箭发动机的设计团队Stratodyne赢得了5000美元的奖金。该设计在Shapeways的帮助下打印制造了出来。Shapeways是全球最大的在线3D打印服务商。

7、孩之宝(Hasbro)

孩之宝最近宣布与3D打印领先企业3D Systems合作开发以儿童玩具和游戏为主题的商业化3D打印机。孩之宝拥有大量儿童喜欢的卡通形象可以进行3D打印,包括变形金刚、PLAYSKOOL,芝麻街等。 

孩之宝公司总裁兼CEO Brian Goldner 在新闻发布会上说:“我们相信,3D打印提供了无限的潜力,将给孩子带来超乎想象的全新玩法体验,我们很高兴能与这个行业公认的领导者3D Systems公司合作。”

8、好时(Hershey's)

好时与3D Systems公司合作,用一台特殊的3D打印机制作的巧克力。

与此同时,3D Systems公司美国著名巧克力制造商合作尝试用3D打印机制作巧克力等食用产品。3D Systems公司表示,此次合作很好地证明了3D打印技术正在进入商业主流,虽然该公司并没有说3D打印巧克力机器什么时候上市。不过3D打印食物已经不算新鲜事了,因为3D Systems下属的糖实验室已经具备3D打印含糖甜食的技术,并多次在公众场合进行展示。

9、MakieLab

MakieLab是伦敦一家用3D打印技术为客户在线定制玩偶的初创企业。该有自己的在线应用软件,你可以借助它来帮助完成自己设计,人物形象的创建过程与 QQ 形象的创建操作差不多,即分别对五官、脸型、衣着和手势等进行选择与调整。此外,MakieLab公司采用高度精密的3D打印设备,打印出的玩具极其逼真。 

Makie 玩偶的关节是灵活的,同时它被设计成可升级和更改的,它的手掌、眼球和头发都很容易更换,而头骨和后背的空间可自己放入DIY电子元件。当然服装也是可更换的,这也是MakieLab的重要收入来源之一。

10、西门子

西门子一直将3D打印工艺用在燃气轮机修理上。对于某些类型的燃气轮机,其损坏部件使用3D打印机进行维修可以节省90%的维修时间。据了解,西门子CT部门的研究人员正在研究3D打印技术用于制造具有高延展性的零部件。为了发电,发电机组必须飞快地旋转。这意味着,涡轮叶片的材料需要很高的延展性以对抗巨大的离心力。因此仅仅简单地3D打印金属还不能满足这些需求。

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